Disambiguation of Ashura

It is Friday, the family day for me. Today, I was visiting my sister "Rowida" and she served me a delicious "Ashura" or (Noah's Pudding), the sort of nuts’ pudding named after that day. While enjoying the taste of the delightful "Ashura", I went into a flood of thoughts about that complex day. And as I was writing two posts together, one about Egypt and another about "honor killing", being unable to finish neither, because both subjects were too rich to concise in one post, I decided to skip both-temporarily- to write about that ambiguous day of "Ashura". Yes, it is ambiguous, give me moments to explain to you why.

Ashura among Sonnet Muslims:
Sonnet Muslims fast the day of Ashura, following an apostolic tradition, stating Muhammad (pbuh) once moved to Medina, found the Jews there celebrating that day, the 10th of Muharram, asking them about the related ceremony, they replied “it is a glorious day, when God released Moses and the Israelites from slavery in Egypt”, then Apostle of God replied “We care about Moses even more than you, and we will fast it.”
Sonnet references state it was a mandated fast before Ramadan, then became voluntarily after Ramadan was mandated. Moreover, some heritage books listed other occasions to be commemorated in 10th of Muharram, these are,

  1. God had mercy on Adam
  2. The deliverance of Noah from the flood
  3. Abraham was saved from Nimrod's fire
  4. Jacob's blindness was healed after Joseph's shirt was brought to him on this day
  5. Job was healed from his illness
  6. The Israelites were saved from Pharaoh's army

While we cannot track back the first 5 occasions, except from Torah that is not historically solid itself, we better focus on the latest, Moses exodus, following this line, we shall find some surprises, these are;

- Israelites by time of Moses must have followed one of two calendars, the Egyptian or the Hebrew. Both were lunisolar, inserting some intercalation days to adjust the calendar to solar agricultural seasons. While Islamic calendar as we know today, is a lunar calendar following moon phases only. Accordingly, to whatever date corresponded the 10th of Muharram in the year 631 AD, it is never the same in 2008. Islamic year is 11 days shorted than both Egyptian and Hebrew years.

- Judaic fasts have always been limited to a couple of major fasts, “Tisha B'Av”, commemorating destruction of Solomon Temple, and “Yom Kippur” commemorating descent of 10 commandments in Sinai. Plus 4 minor fasts were practiced, these are “Fast of Gedalia” commemorating assassination of the righteous governor of Judah, “Tenth of Tevet” commemorating the Babylonian siege, “Seventeenth of Tammuz” commemorating Jews exile from Jerusalem, and finally “Fast of Esther” commemorating Babylonian captivity. They never fast in the “Passover” day that commemorates Exodus of Moses from Egypt.

- Passover is a feast related to the rank “10th” as well, but not the tenth of Muharram, it commemorates when God passed-over the Jews houses, in the “10th” wave of plague he cursed Egyptians with. Can this be the drive of the term “Ashura’a” meaning 10th in Arabic? Is it possible that Jews in Medina used to fast it unlike other Jews? Difficult to answer

Ashura among Shiite Muslims:

Shiites do not credit the above mentioned hadieth advising a fast on the 10th of Muharram, they claim it to be an Umayyad conspiracy, faking this hadieth to let people celebrate at the very same day commemorated Hussein bin AliAli”, 2 sons of his cousin “Ja’afar” and 6 sons of a third cousin, “Aquil”. It was the sad eradication day of Muhammad’s male kinship from earth, while they were trying to rectify the Caliphate to be righteous one again after the Umayyad “Yazid” turned it into a devilish Empire. martyrdom in Karbala’a, together with 6 direct descendants of Muhammad (pbuh), 6 sons of his cousin “

However, and apart from the dark memory of Karbala, Shiites practices mourning this day, the bloody rituals they used to follow, has always represented a mischievous practice, which is hard to justify. It might only look sane to the fanatic Catholics in sects like “Opus Dei”, as they share the same body mutilation rituals, trying to feel the agony of Jesus on cross. However, it cannot look as sane to any modest or secular mind.

Ashura among Egyptians:
Ashura has a special relevance among Egyptians, who hold a very special history in matter of Islamic streams, Egyptians used to be Sonnets until Fatimids dominated Egypt and founded Cairo city in 969 AD, following their Caliph, Egyptians converted to Shiite around this time in 10th century. They used to celebrate Karbala, yet in a festival form that fitted with Fatimid life loving style, and to celebrate Apostle Birthday, with a sugar-made dolls resembling “Fatima Zahraa” as a bride with 3 halos of holiness around her, and “Hussein” as a knight over his horseback. Upon fall of the Fatimid dynasty to be succeeded by Ayyobids, Saladin, who was a Sonnet on the Shafi’i juridical school, he converted the Shiite clergy school, Al-Azhar, to be a Sonnet one, and ordered Ashura, the nuts’ pudding to be distributed in the 10th of Muharram, as a celebration opposing the Shiites mourning. Later, Egyptians did not mind much to follow the stream of their new Sultan, they only kept the habits of Shiites, represented today in many celebrations and religious festivals. Most prominently, Sonnet Egyptians use Shiite icons today, in the form of the sugar bride and knight, only without knowing it is a part of Shiite symbology!

What a rich day with mythology, confusions, memories and sweets!


Amre El-Abyad said...

Dear Eyad,

a great post, which reveals that is pointless to divide people along religous lines. However using your post on the positive and negative culture, I have to say that the Ummayidds, achieved the biggest favour to Islam by conquering the Turco-Taratric stubborn central Asia converting the Turks to Islam, also they conquered the equally stubborn berber north Africa. In their era, Arabic language became the cosmoplitan language of the empire. Under the strong state and political stabilty by the competent Ummayid rulers, Arabic culture evolved and acted as a unifying carrier that homogenised and integrated the ancient semitic learnings In Egypt, Syria and Baylon. Also, don't forget that they rid Iraq of the persian colnialism and freed the Iraqi people from the enervative opression by Persians. From there, Persians started to manipulate shiisim to serve their national interets

ايوية said...

دائما مواضيعك بتمس اشياء فى حياتنا
الحقيقة موضوع عاشوراء بعد عند الشيعة عن حقيقتة
حتى عندنا تحول لمجرد موسم من ضمن المواسم الى بناكل فيها وبننسى الموسم دة بسبب اية

ERS said...

But don't forget to write about "honor" killings.

Ellen R. Sheeley, Author
"Reclaiming Honor in Jordan"

Dr. Eyad Harfoush said...

Dear Amre,
I agree that Umayyads were a great dynasty when we assess them as emperors, secular kings I meant, only apart from a minor racism favoring Arabs. But we can never count them as Caliphs with the word meaning a viceroy to apostle. They did not abide to the righteous core like Omar and Ali. Thanks for your valuable comment dear. I really wait for it.

Dr. Eyad Harfoush said...

عزيزتي أيوية
أن ننقسم حتى اليوم الى شيعة و سنة بناء على خلاف تاريخي و بعض الفروق الفرعية في الفقه لهو مدعاة للحزن ، الخلاف جميل بذاته و لكن ليس لحد الانقسام و القتل ، هنا يتحول الجمال قبحا
تحياتي و تقديري ، و كل سنة و انت بالف خير و عقبال 100 سنة

Dr. Eyad Harfoush said...

Dear Ms Shelley,
It is a pleasure seeing your comment here, I surfed the net and learnt about your book, and the efforts and investment you dedicated to this. It will be my pleasure if I can get your e-mail, then I can mail to you a copy of my book. Islam & Secularism, I believe it will disambiguate some of the vague scriptures to your kind self. Best Regards

Dr. Eyad Harfoush said...

Dear Ms Shelley,
It is a pleasure seeing your comment here, I surfed the net and learnt about your book, and the efforts and investment you dedicated to this. It will be my pleasure if I can get your e-mail, then I can mail to you a copy of my book. Islam & Secularism, I believe it will disambiguate some of the vague scriptures to your kind self. Best Regards

mthlykaweyy said...

ازيك يادكتور اياد
الحقيقه انا بيعجبنى عقلك وبردد تانى
انك فى منطقه اللاوعى والوعى بانك تتحرر من الدين او الخرافه ولما تخرج من الصراع ده هتتحرر

اما عن عشوراء وموضوعك فانا راى انه خرافه واوهام نيجى بقا للاديان انا عندى ليك شويه اساله من خلالهم هتتحرر

لو ربنا صحيح موجود ليه مبنشفهوش حتى ولو كل فتره ؟
ليه ظهر لموسى ومظهرش لنا اليس هذا تفضيل؟اليست العداله لا تتفق مع مبدا التفضيل؟

هذا ان كان الله موجودا اصلا

علم الانثربولوجيا علم دراسه الانسان البدائى اثبت انه وقت وجود الاديان كان فى ناس موجدين فى اماكن اخرى بعيده عن الاديان زى الموجودين بامكريكا واستراليا وغيرها؟

افيرسل الله ثلاث اديان الى بشر وبشر لا؟

الانسان البدائى خوفه من المجهول وضعفه جعله يعبد الشىء المجهول صفه التبعيه صفه انسانيه ؟

فعبد الانسان النار عندما خاف منهاقديما

والان هو يعبد الله الخرفه لكى يشبع ضعفه
بنفس المنطق السابق
عندما ظهرت نظريه التصادم وكان بها بعض المجاهيل التى لم يستطبه العلم معرفتها واثباتها

يقول المتدينون انه الله الذى فعل كذا وكذا

اتمنى ان تزور مدونتى خصوصا الايام القادمه لانى ساتكلم عن الله والاديان
ولاننى قد سامت من مناقشه اناس بلا عقل


مثلى قوى

Dr. Eyad Harfoush said...

عزيزي mthlykaweyy
أهلا بك ، و يسعدني الرد على أسئلتك ، لقد مررت بمرحلة الصراع الفكري هذه منذ أكثر من عقد من الزمان، ثم استقر بي عقلي و منطقي على الايمان بالله تعالى و ليس العكس ، الصراع يأتي عندما لا نستطيع التفريق بين الدين بشكله النقي و بين الموروثات التي يلصقها البشر به على مر الزمان ، فلهذا أقبل دين الله سبحانه و تعالى ، و أرفض خرافات البشر

Dr. Eyad Harfoush said...

عن سؤالك لماذا لا نرى الله ، أجيب ، و سأضطر للتشبيه لتقريب المعنى و لله المثل الأعلى ، عزيزي ، هل جهاز الحاسب الذي أمامك يراك؟ لقد أبدع الانسان هذا الذكاء المصطنع و وضع فيه القدرات و الامكانات التي تلزمه لأداء مهمته ، كذلك الله جل و علا ، خلقنا مؤهلين لأداء مهمة إعمار الارض و الوصول لحالة السلام العالمي ، لحالة التوازن ما بين طموح الفرد و حقوق المجموع ، و عندما نصل اليها نكون حققنا المهمة الالهية ، و كل فرد منا مطالب أن يكون إضافة بهذا الطريق ، طريق الإعمار و الإزدهار و السلام في مجتمعات قائمة على الكفاية و العدل، و ليس من بين ما يساعدنا لتحقيق المهمة أن نرى الله جهرة، بل العكس ، نعم فالتجريد كان مهما للانسان ، مهم أن يؤمن بالشرف و المرؤة و العدل و كلها قيم غير مرئية ، أن يلتزم بها لمجرد أنها قيم سامية بذاتها و ليس لأنه يراها ، كذلك كان من الضروري أن يؤمن بالله ، الجامع لمطلق القيم السامية دون أن يراه جهرة

أما عن الأديان و ارسال الرسل ، أولاً ، لا نستطيع أن نجزم لو كان الله أرسل لهذه الشعوب أنبياء أم لا ، فأنا مثلا أرى في البوذية و الديانة المصرية القديمة أطلالا من ديانات سماوية تشوهت مع مرور الزمن و شابتها أساطير البشر ، و الله يخبرنا في كتابه أن من الانبياء من قص علينا و منهم من لم يقصص، أما عن العدالة ، فهؤلاء البشر أولا مؤهلين ككل البشر للوصول لحقائق الكون بما أودعه الله في تركيبتهم الانسانية من أسلحة ، تركيبة العقل المبدع، الأنا ، الأنا العليا و الارادة الحرة الموجودة بالانسان قادرة وحدها على توجيه الانسان لتعرف الخير و الشر بمفرده ، الاديان جاءت كجرعات منشطة للفطرة التي فطر الله عليها الانسان ، ثم أن هؤلاء و كل من لم تصله دعوة الاديان صريحة مباشرة في كل زمان و مكان يحاسب على أعماله فقط ، خير و شر ، و لن تجد مجتمعا بشريا بدائيا لا يميز الخير من الشر ، لن تجد مجتمعا يعتبر مساعدة الناس رذيلة ، لكن هناك أمور أخرى ، مثل السرقة و الاعتداء على الحريات و غيرها مما يضل فيه الانسان ، جاءت الاديان لتوجيهه. أما عن اختيار الله للشرق الأوسط لدياناته الثلاث الكبرى ، فلو حاولت أنت أن تختار مكانا تطلق منه دعوة عالمية في القرن الأول أو السابع الميلادي ، فلن تجد خير من هذا الموقع الذي تمر به خطوط التجارة العالمية لنشر الدعوة ، و الدليل جذر المحيط الهادي التي دخلها الاسلام مثلا.

و ختاما يا عزيزي ، نظرية الانفجار الكبير مثلاً ، لا تقدم تفسيرا للكون أفضل مما يقدمه الدين ، فضلا عن كونها لا تتعارض مع الدين ، كذلك نظرية النشوء و الارتقاء ، لا تتعارض مع الدين و لا تغني عنه، لماذا؟ لأنهما معا لا يفسران السير المنظم نحو هدف ، التوجه العام للكون و تطوره نحو هدف يصل اليه بالتدريج ، هذا التدريج الذي انتهى بقمة مخلوقات الله الانسان ، و هو قمة مخلوقات الله لانه كائن مبدع ، كائن خلاق ، و هذا هو ما عرفه خالقه عنه و جهلته الملائكة فأجابهم ربهم بأنه يعلم ما لا يعلمون

لو كنت يا عزيزي مسلما (أعني بالميلاد) فلتعطي لدينك فرصة أكبر من الوقت ، لتقرأ في القرآن مباشرة بعد أن تدعم لغتك العربية ، و في السنة النبوية الصحيحة التي لا تتعارض مع القرآن و لا مع منهج الرسول في حياته ، ستجد الله فيهما ، و لو كنت مسيحيا فلتقرأ الانجيل عدا ما يخص بولس الرسول ، و ستجد الله أيضاً ، لا اتحدث هنا عن جهد يوم او ايام ، و لكن عن جهد سنوات قد تربو على العشر

سأزور مدونتك و أحاورك فيها لو سمحت لي ، و لكن أرجو أن أجد فيها اسلوبا متحضرا ، من حقك ان تناقش الدين و لكن بدون سباب ، احتراما لمشاعر الاخرين الدينية ، انا ازور مدونة هيومان مثلا و احاوره فيما يكتب لانه لا يهين الاديان ، اما غيره كثيرون فلا استطيع ان اتحمل كم السباب الذي تزدحم به مدوناتهم ، شكرا لك ، مع تحياتي

Arabic ID said...

Dr. Eyad

how strong is the power of faith?, in on occasion it is reflected in that strong.


Dr. Eyad Harfoush said...

Dear Arabic ID,
Surely power of faith is very strong. However, the results depends on the nature of the faith itself and to where you shall direct the power. Regards

Anonymous said...

I take pleasure in, lead to I found just what I was looking for.
You've ended my four day lengthy hunt! God Bless you man. Have a nice day. Bye

My web site - vakantiehuizen