26.11.07

Glorifying Freedom

On Islam & Slavery Abolition

A drive had urged me to write this post, a blockbuster post by the amazing Lotus, Egypt Rose, about harem and why Islam did not directly and aprubtly prohibit slavery, in the comments the commenters asked as well, and why other faiths prior to Islam specially among Abrahamian religions did not do? Talking about slavery prohibition, and why it was not prohibited by Abrahamic faiths, I questionned myself; Why we expect religions to sort out all our problems with a direct doctrinal decrees? Is this the role of religions? or the role wanted for religions by clergies? Therefore promoted to us? As female slavery was part of slavery concept at large, we preferred here to discuss the wider concept of slavery itself.

We do have a fact of history, neither Islam nor Christianity and Judaism had prevented slavery in the ancient times. It was not before the 18th century, when the talks about freeing slaves became strong and noticeable. Why?
We support a very simple answer of this; it was “Vapor Power”“William Garrison” the founder of the “American Anti-Slavery Association” started to be reputed, and then the “Second American Revolution” lead by “Abraham Lincoln”"Faisal ibn Abdelaziz" abolished slavery from Saudi after Nasser of Egypt commented this negatively in a public speech, criticizing "Faisal" for continuing enslaving humans in the 20th century.

rising up as an alternative to slavery arms to support production economics. It was then when honorable men initiated the talks of ceasing slavery as an inhuman system, that is no more a necessity for production. Names like put an end to the matter in the westernmost side of the globe. On the other side, in the old world in 1794, France abolished slavery and freed all enslaved people in her colonies. Then by time, slavery became part of the past in most of the globe. Unfortunately, a country like the Saudi monarchy was one of the very late states to abolish slavery, it was not before 1964 when

However, when we talk about terms like war prisoners’ ransom today in the 21st century, it will look very odd, but it was a regular practice in the medieval chivalric world in Europe. Capturing war prisoners to be released against a sum, usually paid by the prisoners’ tribe or family was also known and practiced in Arabia, and whoever will not be released, shall be enslaved. It was the ancient world daily bread though it looks strange today. Islam, only likely to all other religions, did not try to denounce slavery abruptly, as it was essential to maintain production economics in that time in the 7th century. This we think was the same reason called Judaism and Christianity to tolerate slavery for centuries. However, Islam had developed several temporal regulations to limit slavery and to improve living conditions of the poor humans who were trapped as slaves. We dare to claim Islam had developed organized quantitative limitations as well as some qualitative limitations to slavery and its suffering.

Quantitative Limitations to Slavery:

  • Granted to war prisoners –as the first source of supply- different options to avoid being enslaved. First was ransom, second was social performance (e.g. educating a group of illiterates like the case of Badr war prisoners) and the third was converting to Islam.
  • Prevented capturing children as the second major source of suuply.
  • Set freeing slaves as a repentance condition for many sins and wrong deeds, like accidental murders, preaching an oath …etc.
  • Entitled the female slave who gives birth for immediate freedom. Also mandated her husband to consider her as a free wife on spot.

    This last regulation was behind a great misperception of Islamic attitude against family planning and contraceptives. When a group of men came to Apostle of God, informing they practice coitus interruptus with their slave girls, then apostle prevented them doing so. It was perceived by many jurists as rejection of family planning. While it was about disarming these people from the trick they used to keep enslaving their girls, preventing them from the right God granted to them when they conceive. Therefore, Muhammad rejected these trials. We support our understanding with what “Omar ibn El-Khattab” when asked about coitus interruptus with wives for family planning, stated, confirming it was used freely during apostle’s life, and was not prohibited by Islam.

Qualitative Limitations to Slavery Morbidities:

  • Improved their living conditions in terms of food, clothing and shelter. Mandating it to be relative to their masters’ socio-economic status. Also advising masters to treat their slaves in the same manners they would like to be treated if they were enslaved themselves. Moreover, nominated slaves to be "brothers" of their owners.
  • Prohibited employment of slave-girls in prostitution. An act that was common & was not considered socially shameful before Islam. "Umayya ibn Harb", the ancestors of the later Umayyads employed his slave girls in prostitution in Mecca before Islam.
  • Encouraged Muslims to free and marry their slave girls even before they give birth as proven by apostolic teachings.

Based on what we listed here, we can say: Yes, Islam tolerated slavery system as a necessity in the seventh century, and applied regulations to decrease the magnitude of suffering of slaves. However, from the general direction of Islam, we can say, if Apostle was alive by the 18th century he would have supported slavery abolition to the fullest extent. Religions give us a broad direction or trend to follow, not a literal doctrine to apply. Islamic trend was absolutely against slavery, only with the cautious treatmen that shall not harm social composition and production relations in the 7th century.

20 comments:

Fantasia said...

فبينما كان للأنبياء أنفسهم حرف و صناعات يعيشون منها و ليس من النبوة ، أو حكم دنيوي يقومون به كسيدنا محمد و قبله نبي الله داوود و نبي الله سليمان ، و بينما كان عظماء الأئمة كأبي حنيفة غير مرتزقين من العلم و لكن أصحاب تجارة أو صناعة ، جعل رجال الدين منه سرا مغلقا عليهم ، و ادعوا عدم القدرة على تدبره و استخراج أحكامه الا للمتخصصين ليغلقوا على أنفسهم دائرة الضوء و الضوضاء ، و بينما رد الرسول المسلم الى قلبه ليفته ردوه هم لشهادة معهد الدعاة
those words deserve a seperate post dr. eyad. yes, yes, yes, and yes. those people make a living out of talking about religion. some of them became celebrities, thanks to the modern media and satellite channels. they were able to buy shares in businesses with this money. they even started their own projects like "islamic phone" and religious ring tones for mobile.
i was talking with one of my colleagues about one of them, who always shows off in his italian brand shoes and haute couture suits. she thought that it is good to see a sheikh who takes care of his looks, as opposed to the typical image. and i then asked her about how she thinks he is able to afford for these european luxuries (although he keeps cursing its people). i was shocked when it was clear that she never thought of it. she then was saying "maybe he comes from a rich family." and i said that the way he talks suggests the opposite. then she said "maybe he is well paid by the channel." and i asked her to guess how much he is being paid for 2 hours a month (1/2h per week). she didn't have a clue, but she was curious to know. that's when i decided to tell her (before that she wouldn't have believed me). this businessman in the form of a sheikh makes millions. his fame came from the Saudi palaces where he is usually invited. then they introduced him through their satellite network, where he had his own show, in addition to a weekly segment in another popular egyptian show aired on the same network. he became popular and his fame raised his price. but he also helped himself by getting closer to movie stars and footballers. he started investing his money in business and made relations with powerful people who were so useful. i don't want to say more cause it makes me sick. i just want to ask anyone who has a brain into his/her head to think.. how come that a sheikh, who has a religious mission to serve God, makes a living out of this mission? not only so, but he sets a very high price, like an auction, and decides to talk on the channel which offers the highest bid? how is it that a service like "islamic phone" makes huge profits and becomes a prospering business where sheikhs invest their money? they are getting rich by telling the poor to pray to God and wait for a miracle. they are getting rich out of lying to people and convincing them that they are the sole owners of truth. they encourage people to become more dependent. they say their personal views and claim that they belong to God. w bmonasbet elpost bta3 egypt rose, this sheikh i was talking about said that it is allowed to have slaves and harem now, and that islam didn't set a time for this trade. he said that if the country allows such a thing, then it is ok to buy a slave. which basically means that any muslim man can go to an african country which allows slave trade and get all the women he wants today. and then we go and tell egypt rose that islam wanted to put an end to slavery. here is a proof, from a very popular sheikh, who shows up on our screnes every day, that says the opposite. so how can we accuse egypt rose of misunderstanding or having a false view about islam? egypt rose is an athiest, and she has the right to believe what she wants. but what about this sheikh? why didn't anybody face him with those views about the real islam? and if what he is talking about is not the real islam, why do all people call him to ask about all things related and unrelated to islam? why is he still the number one reference for the majority of egyptian muslims?
egypt rose never said that her views are the absolute truth. she didn't tell anyone to follow her beliefs. and she never claimed that she talks in the name of islam. yet, you find an islamist blog writing a loooooooooong post attacking her. and lots of angry comments on her blog. but never have i seen one of those calling this sheikh to criticize him or even express disagreement. on the contrary, everybody seems to be so happy with the great job that this man is doing for islam and muslims.
what is this? really.. what do you call this?

Fantasia said...

sorry for the long comment, dr. eyad, but there are so many things to be said about this post. you did a great job in exposing many facts and opening many topics for discussion. i promise to comment again soon. please accept all my respect and appreciation.
P.S. i would be so glad if i received your feedback on my new blog "Fantasia's Shrine."

Dr. Eyad Harfoush said...

My Dearest Fantasia,
The more you write the more I enjoy, so please keep it always as long as possible. And yes, I had never hare a talk that added to me out of these satellite celebs, after Imam Ghazali death I stopped listening and only kept reading. None alive was able to make sense to me. I do not figure out about whom you are talking as I am not following them up, they are all coming on my nerves once I do, I see mere ignorance and shallow understanding of Islam that makes me feel like hell.

Ahh, and you opened the subject of Islamic phone, huh, needless to mention the Islamic outfits that is sometimes full of color and glittery effects to make the woman attracting attention like hell while she is still appearing like a well covered woman. Islamic banks that instead of saying interest rate of 8 says it is from 7 to 9 and so it becomes halal. Once I was amazed seeing an advert about Islamic swimming suit...Who knows, maybe oneday the underwear comes on the list.

I say they insulted Islam getting themeselves adherent to it. They are as commerciants as there cousins in Christianity and Judaism, making money out of simple people disperacy and simple hopes.

Thanks for the valuable comment ya Fanta and please come again and comment allday if you can. Regards

amro said...

عزيزى دكتور اياد

اتفق معك تماما فى ان مقصد الدين الرئيس وحكمة الخلق تتجه تلقا قضية عمارة الكون، بدلليل احتفاء عقيدته بقضية الارادة الحرة واللتاكيد على كون الانسان قادر على خلق افعاله
لا زلت اردد ملاحظتى حول اعتقاد كير من الناس ان اراء الفقهاء هى جزء من الدين وهذا ليس صحيحا، وان اضفاء القداسة على الفتاوى التى لاتلزم الا اصحابها ومن ياخذ يبها، وكذلك الاراء والتفسيرات التى عادة ماتنشا فى اطار من سياقات معرفية وثقافية وحتى اقتصادية ويتحكم فيها عنصرى المكان والزمان، كل ذلك ادى الى ظهور التطرف و الى تحكم المرتزقة بوجدان وارواح الناس
واتفق معك حول اقتصادية قضية الرق وفى ان الانسانية رغم كل شىء تستطيع كما فعلت دائما ان تستمر فى قضية تعمير الكون
تحياتى

Fantasia said...

dear dr eyad,
before i comment further, i'd like you to please watch this video:
http://www.youtube.com/watch?v=xDWSB27Pf6A

The Alien said...

السؤال اﻷول إجابته التعصب
لإن التعصب زي ما قال باولو كويلهو هو الطريقة الوحيدة لوضع حد للشكوك التي تكدر روح البشرية علي الدوام
والدين من أكتر الحاجات اللي حواليها تساؤلات وشكوك
فتلاقي أقوي تعصب هو التعصب الديني
عشان كدا عمرنا ما هنفرق بين نقد فكرة أو كتاب وبين الهجوم علي شخص بعينه

السؤال التاني مش عارفله إجابة
بس يمكن عشان إحنا بنميل إننا نسمع ونفذ من غير تفكير
دا اللي خلانا ندور علي الحلول القاطعة عند الدين
ولما منلاقيش حلول واضحة وأوامر صريحة نروح لرجال الدين .. ودول طبعا عجبتهم الحكاية

أنا متهيألي إني مش لازم أعرف الهدف من الوجود عشان أحل مشاكل إنسانية أو إجتماعية زي العبودية

تحياتي

Dr. Eyad Harfoush said...

عزيزي Amro
تحياتي و تقديري لتعليقك الثري العميق ، و أتمنى أن أتلقى منك بريدا لنتمكن من اللقاء لو أحببت ، فانا أرى أن النقاش معك سيكون ممتعا، هذا بالطبع لو كنت مقيما بمصر، فصداقتك تشرفني

Dr. Eyad Harfoush said...

Dear Fantasia,

I have just watch it now dear. He is that boy Khaled Al-Jindy, I have started once finished writing an article about him. But I will not publish at once as I have just published last night. Yet, I will mail it to you if you like. Regards dear

Dr. Eyad Harfoush said...

عزيزي Alien

وحشتني و لا أجد لك جديدا على مدونتك ، لماذا؟ العمل أم الحياة؟
أتفق معك عدا في موضوع معرفة الهدف ، فهو ليس مطلوب في ذاته و لكنه مطلوب لفهم الروح العامة للدين و ما يريده الخالق للإنسان من حياة نريها شاسعة البعد و البون مما يدعيه مشايخ زمن الغباء في بلادنا، كهذا الذي أرسلت لنا فانتا فيلما عنه، عن اذنك علشان اروح اكمل مقالي عنه لاني مش طايق

Fantasia said...

yes, please. i would really appreciate it.
i wish that calling him "that boy" won't get you into trouble. was so amused when i read it :))

Arabic ID said...

د/اياد
الحمد لله على سلامتك الاول

عجبنى تفسيرك للأية "وما خلقت الحن والانس إلا ليعبدون" ولكن الملحوظة اللى عندى أو التعليق

ان كل اللى حضرتك قلته ده كويس وجميل
لكن برضه لابد من الايمان بإذعان فى حاجات تانية ويمكن خلال إطار معين

Dr. Eyad Harfoush said...

Dear Fantasia,
كل مولود ولد ، سواء كان هذا الجندي أو غيره ، لا أبالي به و لا بمن ورائه من مشايخ النفط العفن الذي أفسد وطننا العربي روحا و كان ينتظر منه أن يصلحه قالبا
تحياتي و تقديري

Dr. Eyad Harfoush said...

عزيزي Arabic ID

شكرا لتعليقك المشجع ، أما عن ايمان الاذعان فنعترف به في العبادات مثلا ، فنحن نحج كما حج الرسول لأن الموضوع من الأساس اختبار طاعة لله كاختبار الشجرة لادم ، و كذلك الاذعان في ما يحل و لا يحل من طعام ، اما أمور الدنيا ففيها الرأي و القياس و الاجتهاد

تحياتي و تقديري

EmY said...

ابسط ما يقال انه مقال رائع طويل بس كل كلمه فيه تستحق القراءه انا من طبعي لما بيكون مقال طويل بعدي حاجات في النص و افهم الفكره العامه لكن قرأت المقال حرف حرف لاهميته و جمال لغته و اسلوب حضرتك الرائع

كان دايما عندي سؤال هل الدين دي مهنه و احتكار يعني رجل الدين ده معصوم من الخطأ و دي مهنته انه يفهم الناس دينها و لا هو مجرد واحد اوتي من العلم ما يستطيع ان يساعد بيه الغير علي الفهم الصحيح للدين لكن مش معني كده ان كللامه قرآن او كل من اختلف معه كافر منافق
للأسف احنا في عصر المتاجره بالدين كل واحد حافظ كام سوره و كام حديث يعمل نفسه معاه تذاكر الجنه و النار و المعارض نكفره

الدين مش عصا سحريه الدين فهم و اخلاق و معاملات

تحياتي علي البوست الجميل اوي

Dr. Eyad Harfoush said...

عزيزتي إيمي

شكرا لتعليقك الجميل و الثري ، و بمناسبة موضوع المتاجرة بالدين ، قبل عصر الاصلاح الديني في أوروبا وصلت الكنيسة لهذا بالفعل و كانت تبيع الدين بيعا مباشرا في صكوك الغفران الشهيرة، و في ذات الوقت كانت شبكة واسعة من جماعة سمت نفسها المستنيرين تتواصل و تخطط للمقاومة و انتصار الدين الوسطي و عصر العلم و الحرية
تحياتي و تقديري

osama said...

أيها الرائع المتمكن من حروفه الواثق من خطوطه ...
...
قليل من يفهم الدين على هذا النحو الرحب ... نحو يسع العالم بأسره ..
وقليل من يفهم ان الدين ليس عدوا للانسان ولا هادما لطاقاته وانطلاقاته ...
شكرا على هذا الموضوع الثري القيم
الذي لم اوفه حقه فهو يحتاج مع كل سطر تعليق وتفصيل...
دمت بكل ود..
خالص تحياتي

Dr. Eyad Harfoush said...

عزيزي Osama
شكرا لك و لتعليقك الجميل الذي يملأ النفس رضا و حماسا و أملاً ، فما سعادة الكاتب حين يرى القاريء راض عما كتب بأقل من سعادة الأم حين يعلق الناس على جمال طفلها

أما عن الدين يا صديقي ، فعلينا أن نذكر دوما قول السيد المسيح "السبت للانسان و ليس الانسان للسبت" فكل الطقوس و كل العبادات و كل الفرائض هدفها اعانة الانسان في مهمته و دعمه من كل الجوانب ليضطلع بها

تحياتي و تقديري و شكري

احساس لسه حى said...

عزيزى
طبعا مش مفروض الاديان هى اللى تفرض علينا كل شئ اخلاقى ولو الاديان فرضت علينا شئ لايقبله العقل الانسانى لن يؤمن بيها احد
وفى مسالة العبيد احنا بنتكلم من فوق برج اسمه القرن ال20 لاكن اى عاقل لو يننظر من بيت صغير فى الصحر من القرن500قبل الميلاد هيعرف ان مكنش يعرف اى دين يقول الغوا العبوديه
وبعيدا عن الاديان السماوية
الانسانيه اللى كانت اضعفها لاتدين بدين سماوى ليه معرفتش تلغى العبوديه داخلها واستنيت الى القرن الماضى
انا دخلت الفيديوا اللى بتعتهولك فانتازيا وشدنى جدا ان البوسنه ان اتنين وعشرين الف امراه تم اغتصابهم فى يوم واحد فى البوسنه تفتكر كانوا زمان ايام الرق كانوا بيوصلوا للمزبله دى والوحشيه ما اظنش اخش اشوف كتب التاريخ واتاكد
وكمان شدنى ان لو فى بلد بيبيح بيع النساء وهرد انا انا لو عجبتنى واحده ونظام البلد كده وممكن اشتريها اشتريها ايه المانع تفتكر لو حد من اغى دين او مش غير دين هيعمل ايه هيترفع عن شرائها يعنى ويقول لا ده ضد الانسانيه اظن اللى ضد الانسانيه مفتكرش كمان ان الست تبيع جسدها علشان محتاجه لفلوس وده مباح فى بلاد العالم الغربى والقانون بيحميه العالم الغربى نسيت اقول المتحضر الحر بس طبعا حسب شخصيتى لو عجبتنى وخرجت من البلد اللى مباح فيها كده هتجوزها لو مخرجتش منها هتفضل معايا المهم لو جابت طفل هيكون حر اول شئ وممكن اعتقها اي وقت لان ده ثواب كبير ....الاسلام قالى عليه
بس الاهم بقه الاسلام يبيح ان حاكم مسلم يبيح الرق فى زمانا ده تفتكر الاسلام يقول ايه
تحياتى يا دكتور
سلام

Dr. Eyad Harfoush said...

عزيزي إحساس لسة حي
مرحبا بك و بتعليقك المثري للحوار

أختلف معك في رؤيتك التاريخية ، في العديد من الحروب الامبراطورية القديمة و على وقت اباحة الرق ، كانت استباحة المدينة المفتوحة 3 أيام تستحل فيها للجنود نساء المدينة و طعامها و أموالها و بضائعها ، كمكافأة على حسن الاداء و حافز ، و ما حدث للبوسنة من أحداث مؤسفة هو نفسه انتقام همجي و وحشي من اغتصاب الترك الهمجي و الوحشي ايضا لنساء الصرب و اليونان في عهد آل عثمان المقيت و الذي كان يبيح الرق

الدعارة و الرق كلاهما شر كبير ، لكن الرق يزيد شره لأن الجارية لا تختار الرق طريقا لها و لا العبد، بل يفرض عليها فرضا

أما سؤالك عن اباحة الحاكم المسلم للرق ، فيسأل عنه فيصل و اخوته من آل سعود ، فالرق لم يمنع في مملكتهم الا بعد صيحة عبد الناصر في مصر منددا بمن يدعي الايمان و يستعبد البشر ، و كان شارع البطحاء في الرياض هو سوق رقيق الرياض ، و ما زال عبيد الأمس يعيشون منبوذين مقهورين في ضاحية من ضواحي الرياض اسمها محلة العبيد

لكن هذا ليس الاسلام ، و لو توفرت للاسلام فتوته التي بدأ بها في عهد الراشدين ، لوجد من الحكام من يتقي الله و يحرم الرق اجتهادا فور ثورة البخار

تحياتي و تقديري

Miss Egyptiana "Trapped Soul" said...

عزيزى اياد
اعتذر عن تاخرى فى التعليق وقراءة البوستات الدسمة التى تغذى عقولنا بها ... وتمنحنا دقائق من التفكير فى امور حيوية نهرب عادة من مواجهتها

دوما كنت اظن ان الانسان مسير!! ولكنى اصبحت اجزم ان الانسان يعيش على نتيجة اختياره... يمنحنا الله كل البدائل ويترك لنا الحرية فى اختيار الطريق ... ثم يتركنا نتحمل تبعات الامر حتى يضعنا امام اختيار اخر

نحن من نجلب الالم لانفسنا، ونحن من نخلق سعادتنا

تجعلنى اتسائل يا عزيزى... كيف يمكن ان نعيش بدون قدرة داخلية خلاقة قادرة على التمييز والتحسين المستمر... اعتقد ان الله خلق تلك الفطرة فى مخلوقاته جميعا وبها نستطيع ان نعرف ما يناسبنا وكيف نتوافق مع الظروف المحيطة... نستطيع ان نقرا الكتب المقدسة ونفهمها، ما كان الله يرسل طلاسم لعباده... بل جعل لغة الدين سهلة حتى يستطيع الفرد ان يدير شؤون حياتة

وهذا ينقلنى الى تعليق على كلمتك... نعيب الاديان والعيب فينا... دعنى اعترف انى فى لحظات ضعف كفرت بالدين واكتفيت بالايمان المطلق بالله دون الانتماء لدين ما... ولكن بعد تفكير وتدبر ومناقشات عدة مع المقربين من ذوى المعرفة... استطعت ان اجذم ان والله كلماتك حق... ووجدت نفسى اقول الحمد لله على نعمة الاديان بشكل عام... ونعمة الاسلام بشكل خاص

الدين هو ما نراه ونفهمة ويوافقنا عقلنا ومنطقنا وقلبنا عليه... وليس كلام شيوخ مخرفين وافراد تابعين لكلام جهل كالعميان

الم يقل الرسول استفتى قلبك ولو افتوك... اذن فهو يبيح لنا الاختيار تبعا لقلوبنا وللخير الذى زرعه الله فينا

الدين ليس لحل المشاكل... ولكن للتوجيه مع اباحة التدبر فى امورنا...
as everyone is a case of its own

معلش انا رغيت كتير بس كلمة اخيرة
الحلم بالمدينة الفاضلة لن يتحقق... لان النفس البشرية لا تزال غير مهذبة بل تحاول ان تهيمن على الاخرين... هذا داء يا عزيزى... والامثلة المشرقة التى قلتها ستبقى دوما قلة امام الاغلبية

تساؤل قبل ان اختم تعليقى
كيف للجنس ان يساعد على تحقيق الذات ؟؟؟

مع عميق تحياتى
فلتبارك خطواتك ضوء القمر وقطرات المطر